Nueva Zelanda. Invercargill y The Catlins.


  INVERCARGILL – THE CATLINS – CLUTHA  

Océano, animales marinos, pastos y granjas. 100% Nueva Zelanda. Hasta aquí no bajan muchos turistas y aunque hace frío esta zona merece la pena. Es tranquila, hay gente local y es un buen lugar para ver focas, leones marinos y pinguinos.

Cómo llegar:

Siguiendo la Southern Scenic Route desde Te Anau hacia el sur.  
De Te Anau a Invercargill son unos 200 km.
De Invercargill a Dunedin con estos desvíos son unos 350 km.
En la zona de The Catlins, es mejor abandonar la ruta e ir por las pequeñas carreteras costeras (algunas sin asfaltar pero en buen estado).

Dónde dormir gratis:

Toda esta región es muy relajada y el “free camp” está tolerado, aunque en los folletos turísticos siempre dicen que está prohibido. Sin duda, es la región donde menos señales de prohibición hemos visto de toda New Zealand.

 
Zonas de “free camp” que vimos pero no usamos:

- Monkey Island (cerca de Orepuki): una zona junto al mar, con WC.
- Clifden (de Tuatepere a Te Anau): junto al Historic Bridge. WC.
- Waipapa Point (Catlins, al oeste): aparcamiento con WC.

Nosotras dormimos en:

- Invercargill: en el aparcamiento del Estuary Walkway, junto a un embarcadero, antes de cruzar el puente que lleva al aeropuerto, no lejos del centro. Muy tranquilo y protegido.

- Waikawa: junto  a la ría, con WC. Muy tranquilo y protegido. Unas pocas casas cercanas.

- Balclutha: en la salida norte del pueblo, cruzando el puente metálico a la izquierda por una carretera secundaria, tras pasar una cantera, hay una zona hacia el rio, con montones de grava, zona de pescadores. Muy tranquilo y a resguardo.


Dónde comprar:

Invercargill: todos los grandes supermercados habituales, muchas tiendas.
Balclutha: un par de grandes supermercados.
Riverton, Tuapere: pequeños supermercados.


Internet wifi gratis :

- Riverton (40 km al sur de Invercargill): en la biblioteca hay ordenadores con Internet, gratis. No hay wifi.
- Invercargill: en la biblioteca, hay wifi gratis y ordenadores a disposición (muy solicitados). Cierran a las 20:00.

Dónde aparcar gratis:

En Invercargill el parking es de pago en la zona centro. Hay que alejarse un poco (caminando 10 minutos) y hay zonas gratis, aunque algunas con tiempo limitado.


Dónde ducharse:

Invercargill: hay duchas públicas en Wachner Place, junto a la biblioteca, a 1 NZ$ sin límite de tiempo. La pueden usar varias personas a la vez, nos lo dijo quien atendía y aprovechamos.

Gasolineras:

Varias, unos de los precios más baratos de la isla sur (diesel a 1.51 NZ$/l).
Buen sitio para llenar el depósito: hacia Te Anau, hay casi 100 km sin gasolineras (las hay en Riverton, Tuatepere y Manapouri) y por The Catlins tampoco abundan mucho (las hay en Fortrose, Owaka, Balclutha).


A destacar de lo que visitamos:

- Para ver leones marinos: Waipapa Point: Hay un faro y una playa oceánica con enormes algas. Los leones marinos están en la arena, caminando unos metros, alejándose del faro. Te puedes acercar a ellos ... sin molestarlos porque se ponen nerviosos. 

- Slope Point: Es un bonito paseo en mitad de un campo. No tiene más interés que ser la punta sur de la isla sur. Lo cierran en septiembre y octubre. Sitio perdido en mitad de la nada.
- Curio Bay: bosque fosilizado en las rocas (se ve con marea baja). Buen sitio para ver pinguinos de cerca (vimos 2, sobre las 18:00).
- Owaka: interesante centro de información, con artesanías de la gente local. Museo de pago. Museos de teteras (en un jardín) y de juguetes.

- Surat Bay: Otro sitio para ver leones marinos (vimos una hembra en la arena). A 4 km de Owaka. 
- Nugget Point: paseo de unos 30 minutos (con regreso) hasta un faro, con rocas. Bonito lugar. Vimos focas pero estaban muy lejos.
- Roaring Bay: justo antes de Nugget Point. Son unos pocos minutos hasta una caseta para ver pinguinos. Vimos 2 en la tarde (16h), pero se ven de lejos.
- Manuka Gorge Scenic Reserve (al norte de Balclutha): El interés del lugar es que se pueden ver los gusanos reflectantes (“glow worns”) durante el día. A 8 km al oeste de Southern Scenic Route, tomando la carretera a Queenstown y Lawrence. Hay un paseo corto con un túnel de ferrocarril en desuso que es donde están los gusanos. Llevar linterna.

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