Tortuguero: mucho más que tortugas!

Estuvimos 3 noches en Tortuguero
Noviembre de 2016 

Mucho más que tortugas te esperan en esta zona del Caribe de Costa Rica.
Paseo en lancha (incluso la lancha pública atraviesa río y canales con fauna y selva). 
Una larga playa salvaje ideal para pasear (el baño está prohibido) y sentir que las tortugas están ahí (gratis!). 
Senderos por el bosque para ver animales (y sin necesidad de pagar la entrada al Parque Nacional, no hay vallas!). 
Un poblado tranquilo y agradable donde puedes caminar descalzo.
Todo esto te espera en Tortuguero! No dudes en ir si estás de viaje por Costa Rica y también es apto para bolsillos mochileros!


Temporada de desove de tortugas: oficialmente de marzo a octubre (máximo número de junio a septiembre). Es cuando las tortugas llegan de forma más numerosa a poner sus huevos y hay más garantías de verlas. Pero todo el año llegan tortugas. 
En Tortuguero hay sobre todo tortugas verdes (bastante grandes). Y sus tortuguitas nacen 2 meses después de la puesta. 
Durante la temporada de tortugas, en teoría de 18:00 a 6:00, está prohibido andar por libre por la playa sin guía (cobran unos 20$/pp por 2 horas de tour). La playa no está vallada pero suelen haber vigilantes y voluntarios controlando nidos. 
Aunque nos contaron  que por la madrugada no hay control. Si quieres intentarlo por tu cuenta es el momento. Justo antes del amanecer.
En noviembre cuando visitamos la playa estaba sin vigilancia. Fuera te temporada no hay problema de andar libremente por la playa a cualquier hora... lo malo es que las probabilidades de encontrar una tortuga son menores. Suerte!
También hay más animales que te esperan. Y los puedes ver gratis! 

Clima en Tortuguero:
Como en todo el Caribe de Costa Rica, llueve mucho todo el año. Calor y mucha humedad! Por fortuna tuvimos un día espectacular de sol, días variables y también buenos aguaceros.

Usa repelente:
hay bastantes mosquitos y las terribles “purrajas” (jejenes).

   Transporte en Tortuguero  
A Tortuguero sólo se accede en avioneta desde San José (caro, con Sansa y Nature Air, el aeródromo queda unos 2 km al norte del poblado, taxi-lancha o caminando) o por lancha entre canales y ríos, con una opción barata (la que elegimos) en lancha pública desde La Pavona.

- Lancha pública La Pavona – Tortuguero: ȼ1.600 (3$), 1h-1h15. En general coordinadas con bus La Pavona-Cariari. De Tortuguero salen a 5:30, 9:00, 11:00 y 15:00. Suelen parar en el poblado cercano de San Francisco y en algunos hoteles aislados en camino.

- Lancha turística Moin - Tortuguero: unos 35$, 3-4h. Salen a las 10:00 en cada sentido. Moin queda unos 4 km al oeste de Limón (hay bus).

Nota: La Pavona es sólo un embarcadero, bien organizado, para recibir grupos, con una enorme cafetería, baños (a 1$!) y un aparcamiento (de pago, 10$/día!).
Cariari es a ciudad comercial más cercana a Tortuguero.

-Taxi-lancha: son caras! Normalmente los hoteles caros suelen tener sus lanchas.



¿Cómo llegar a La Pavona?

*En buses públicos:
- Bus Cariari – La Pavona: ȼ1.025, 1h15 a 1h30. Salen de Cariari 5:30, 9:00, 11:30 y 15:00 y de La Pavona 7:00, 13:00, 17:00 aprox. (van y vienen).
Nota: en La Pavona siempre puedes intentar pedir un “ride” a algún turista con coche de alquiler. No nos funcionó. Suerte!
- Bus Cariari – San José: ȼ1.600, 2h. Cada 2 horas aprox. en cada sentido.
Nota: en Cariari, son 10 minutos a pié entre las terminales de San José y La Pavona/Guapiles.
- Cariari – Limón: no hay bus directo. Transfer en Guápiles
Bus Limón – Guápiles: unos ȼ2.000, 2h30-3h (según atasco Limón y paradas/tipo de bus). Cada hora (hay expresos y regulares que van parando).
Bus Guápiles – Cariari: ȼ475, 45 min. Cada 10 minutos.

*En shuttles turísticas (busetas o vans): no faltan agencias, que venden traslados desde Puerto Viejo, San José, La Fortuna- Arenal. Espera pagar entre 30-50$ según lugar! Mucho más caras que viajar en bus pero algo más rápidas.

*En coche (de alquiler o particular): pero ten en cuenta que en La Pavona (embarcadero) hay un aparcamiento donde cobran 10$/24 horas! Y poco más... y quien sabe como sea dejar el coche por fuera en la pista...

Nota Carretera Cariari-La Pavona: son sólo 25 km de los cuales hay 16 km de pista llena de huecos pero OK con un coche normal. De ahí que se requiera tiempo extra!


Hotel, alojamiento barato en Tortuguero:

En el poblado de Tortuguero hay varias opciones asequibles para mochileros, con dormitorios y habitaciones sencillas. Precios oficiales: 10$/pp y 25$ para dobles negociable a 20$, en temporada baja. Pregunta!

Para tener una idea puedes mirar en Booking, a veces publican buenas ofertas (comprueba si el 13% de impuesto viene incluido!), aunque los negocios más económicos de Tortuguero no siempre figuran.
En el poblado de San Francisco también vimos algún hostal con pinta de ser económico. Los Ticos son los que se quedan acá los fines de semana. 
Por los alrededores, no falta oferta de hoteles de lujo, accesibles sólo por lancha en muchos casos. Usados por grupos especialmente.

¿Acampar en Tortuguero? Oficialmente, no hay alojamientos que dispongan de área… Siempre puedes intentar negociar precio de hamaca (muchos las tienen en el jardín, aunque no para alquilar…). O montar tu carpa sobre la playa, alejándote del pueblo aunque mejor que sea de noviembre a febrero ya que el resto del año dicen andan vigilantes de tortugas por la playa. Vimos a unos chicos ticos acampados cerca del aeródromo. No vimos señales de prohibición.

Nos quedamos en Tortuguero en:
Cabinas Balcón del Mar: 18$ habitación doble con baño al quedarnos 3 noches (precio oficial 24$). También tienen dormitorios a 10$/pp y habitaciones dobles con baño compartido por 20$. Wifi, cocina, agua caliente (algunas), jardín cuidado, hamacas. Super bien ubicado, delante de la playa, junto a sendero del parque (entrada gratuita, no hay valla ni nada!). 10 minutos al embarcadero. Recomendado, muy buena atención.


Otras opciones económicas en Tortuguero:
Meriscar (bastante básico, 9-10$/pp, dormitorio y habitaciones), Miss Miriam y otras misses (25$ negociable en 20$ doble con WC, aunque no suelen tener cocina).

Couchsurfing en Tortuguero: inexistente en realidad, los pocos inscritos son guías que te quieren vender tours.

Comida en Tortuguero:
Cocinar es la opción menos cara. Muchos hostales disponen de cocina.
Hay varias tienditas y fruterías. El supermercado más completo y correcto de precio es el Super Las Tortugas (alias El Chino), cerca del embarcadero.
Varias sodas sencillas y otros negocios más enfocados a turistas. Desde ȼ2.500 el plato.
Sólo hay un bar (cerca del embarcadero).

Servicios en Tortuguero:
Limitados. No hay ATM. Los encuentras en Cariari.
Centro de salud básico y farmacia.
Hay wifi en los hoteles y negocios para turistas. 
Muy poca cobertura telefónica (Movistar no funciona).
Alquiler de botas: en muchos hoteles, por 2$. En realidad el terreno es muy arenoso y no son tan necesarias. No son para nada obligatorias como te pueden hacer creer, no está escrito en ningún sitio! Ni hay peligro!

Orientación en Tortuguero:
Google Maps no está demasiado completo. Online encuentras mapas más detallados y prácticos.

Qué hacer en Tortuguero?

En realidad hay varias cosas para hacer por libre y de forma gratuita!


Debes saber del Parque Nacional Tortuguero:

-No hace falta pagar la entrada al parque nacional Tortuguero para caminar por los alrededores!
La zona “oficial” de parque, donde hay una entrada y una caseta con guardaparques, está al este del poblado junto al canal, con horario. Ahí es donde cobran 15$ (extranjeros), por donde meten a todos los grupos.
En realidad el parque no está vallado ni hay vigilantes en otros puntos (salvo en teoría en temporada de tortugas en las noches en la playa).
La “entrada oficial” da acceso a un sendero por el bosque  paralelo a la playa con accesos abiertos a la misma (en algunos mapas del parque lo llaman Sendero Gavilán y Sendero Jaguar).
Nosotras caminamos por el sendero que sigue desde el hotel donde nos alojamos sin saber que era el del parque (no hay ninguna indicación, tan sólo hay un pequeño letrero en la playa que casi no se ve que dice “límite del parque”). Y fue cuando caminamos hacia el interior que llegamos a la caseta de la entrada oficial, incluso leímos los paneles explicativos y nos dimos de nuevo media vuelta.
No entres por la “entrada oficial”  sino por la playa o el camino junto a las cabinas Balcón del Mar y ya!

- Al desembarcar en Tortuguero dice “bienvenido al Parque Nacional” pero no hay nadie cobrando entrada. En realidad llegas a un poblado dentro del parque. Idem en el aeródromo.
Para estar en un parque nacional, hay un aeródromo, hoteles de lujo con piscina, 2 poblados (huele a fecales junto a la entrada oficial), etc. No es 100% naturaleza!

-Tour en lancha: desconocemos cómo será el pago del parque al contratar paseo (no fuimos), en teoría hay que abonarlo ya que hay 4 senderos acuáticos aunque ni idea de como sea el control... Pero un chico nos ofreció tour en canoa sin pagar entrada por 15$/pp.

-Cerro San Francisco: van a inaugurar un nuevo sendero para subir al cerro desde donde se ve la vista del canal, según nos indicaron (actualmente cerrado). Ni idea de cómo será el control y precio (en teoría hasta ahora cobraban 2$).
En cualquier caso, para llegar a San Francisco se requiere lancha (los locales toman la lancha pública Tortuguero-La Pavona que para en el embarcadero del canal en San Francisco, desconocemos precio… seguro más barato que en taxi-lancha).

Cosas para hacer por libre y de forma gratuita por Tortuguero:

*Pasear por la playa.
Hay muchos km de playa!
Arena negra y mar chocolate, salvaje, con mar bravo. El baño está prohibido por corrientes y tiburones (los ticos se sumergen en la orilla, incluso llevan colchonetas!).

Puedes caminar por la playa hasta la desembocadura del canal, frente al poblado San Francisco y el Cerro, pasando dos hoteles lujosos y el aeródromo (son más de 5 km). Cruzar a San francisco: suelen pasar algunas barcas… no lo intentamos…
Por el otro lado (sector parque nacional) puedes caminar muchos km por la playa.

Nota: de día hay libre entrada todo el año a la playa. De 18:00 a 6:00 está limitado el acceso sólo a grupos con guías (control de tortugas, voluntarios) en temporada de tortugas (de marzo a octubre). Aunque como comentamos antes parece que en las madrugadas no hay control y se puede pasear por la playa. El resto del año no hay problema de andar por libre en la noche.

*Ver tortugas en la playa:
No es necesario pagar para verlas!
Los nidos se encuentran en el límite playa con bosque. Hay miles en los muchos km de playa.
Es cuestión de suerte verlas llegar y desovar. Mucha probabilidad durante la temporada de marzo a octubre, sobre todo de junio a septiembre y poca el resto del año.
Las tortugas desovan sobre todo en la oscuridad.
Nosotras nos conformamos con ver una docena de huellas en los muchos km de playa que caminamos, pero no vimos ninguna.

Los huevos de las tortugas verdes (las más habituales en Tortuguero) tardan 2 meses en estar listos. Ver salir las tortuguitas es también un momento especial. Salen sobre todo en la noche.
Vimos restos de caparazones, alguna muerta y muchas huellas.
Toda la playa está numerada en los alrededores de Tortuguero, del número “0” junto a la desembocadura hasta el “60” en lado del parque.
Ello permite el censo de tortugas y la visita con los guías (usan radio y controladores).

*Pasear por el bosque y ver fauna:
Hay un camino por el bosque paralelo a la playa con accesos a cada rato tanto en el tramo poblado-aeródromo-desembocadura (lo llaman sendero Caño Palma) como el sendero “oficial” del parque.
Camina y observa. Con las horas del día o el clima la fauna varia. No es necesario contratar un guía!
Se puede gratuitamente ver animales!
Puedes ver monos (pocos aulladores, muchos monos araña y alguno de cara blanca), osos perezosos, tucanes, varios roedores y algunas cosas más con suerte.

Pregunta en tu hotel, puede haber algún animal interesante cercano. En los árboles del vecino de nuestro hotel había un perezoso y su cría!


Nota fauna: los monos en general son fáciles de ver ya que hacen ruido. Los osos perezosos suelen estar en forma de bola en los árboles más altos, búscalos allá, lo malo es que no se mueven casi de esa postura en todo el día!

*Disfruta del río y canal durante la 1h15 de lancha pública La Pavona-Tortuguero (cuesta sólo 3$!):
La lancha va despacio (el calado del río obliga) y puedes ir viendo la fauna y los enormes árboles al acercarte a Tortuguero.

Vimos algún pájaro, un par de caimanes, basiliscos (lagartos verdes), algún mono y poco más.



*Pasea por el pueblo de Tortuguero: es muy agradable, con dibujos de tortugas, esculturas de animales, con sus calles arenosas, sin vehículos, sus gentes locales. Son pocas calles. ¿Sabes que Tortuguero y la zona eran explotados por su madera? Puedes ver los artefactos usados en las plazas del canal.
 
Actividades en Tortuguero:
No faltan, hay decenas de agencias vendiendo tours.
No hicimos nada, vamos en una larga ruta por América y sinceramente no nos parece que aporten tanto más. Además nos gusta andar por libre!
Tours de 2 horas en general a 20$ por persona. Lancha, canoa a remo, avistamiento de tortugas día o noche, guía por el bosque… Incluso canopy!
También hay un Museo de la Tortuga  o Caribbean Conservation Corporation (2$) aunque entramos y leímos los paneles sin problemas (parece que el audiovisual es lo que cobran). Muchos grupos en las tardes. Queda en el pueblo cerca de la escuela. Y otros por los alrededores (lanchas necesarias).

Disfruta por Tortuguero! Un ecosistema muy interesante y su fauna! Un lugar tranquilo con todas las comodidades, también a precios mochileros!


Para ilustrar más, puedes ver nuestras FOTOS de Costa Rica (apartado especial).

Caribe Sur de Costa Rica: lindas playas por Puerto Viejo de Talamanca!

 PUERTO VIEJO DE TALAMANCA Y EL CARIBE SUR DE COSTA RICA.

Visitamos en noviembre de 2016 (6 noches).

¿Buscas playas buenas por la costa Caribe de Centro-América y un destino barato? 
Lo has encontrado. Bienvenidos a Puerto Viejo de Talamanca y sus alrededores (de Cahuita a Manzanillo). El Caribe Sur de Costa Rica es fantástico!



Pueblos pequeños, poco desarrollados (sin grandes edificios de hormigón), con buena infraestructura turística también para mochileros. Hay muchas cosas para hacer por libre y gratuitas!
Ambiente afro-caribeño mezclado con gentes indígenas y los turistas.

Playas estupendas y variadas, selva de un verde intenso, fauna. Variedad! 
A nuestro entender, el Caribe no tiene comparación con el Pacífico, en todo.
Si estás de viaje por Costa Rica no dejes de acercarte por el Caribe Sur! Recomendado 100%.
También encuentras bares, música en vivo, por las noches en Puerto Viejo. 

La pesadilla de las “purrajas” (jejenes), mosquitos y demás: están en todo lado, a toda hora. Las picaduras de las diminutas purrajas duran semanas. Usa repelente!

Atención seguridad por Puerto Viejo: toma precauciones, es lo que te recomiendan los locales. No dejes tus cosas desatendidas en la playa, evita caminar de noche por las playas o sitios vacíos. Han habido asaltos, incluso un asesinato unas semanas antes de nuestra visita. La sensación, la verdad, es que todo parece tranquilo, nunca sentimos nada raro, pero precaución. Mejor no dar papaya!

Clima por Puerto Viejo: el Caribe de Costa Rica es lluvioso todo el año. Dicen que febrero/marzo y septiembre/octubre son menos lluviosos. Nosotras tuvimos suerte ya que en las 2 semanas que anduvimos por la zona a comienzos de noviembre tuvimos muchos días con sol aunque no nos libramos de los aguaceros.



Orientación, información por Puerto Viejo:
Google Maps está bastante completo por esta zona. Muy útil para orientarte.
No faltan mapas online y en casi todos los alojamientos.

Transporte Puerto Viejo:
* Bus por Puerto Viejo:
Los buses de la empresa Mepe son los que circulan por esta zona del Caribe Sur (Línea Limón-Manzanillo y Limón- Sixaola).
La frecuencia suele ser de un bus cada hora y los domingos incluso cada 2 horas. Los buses van parando a cada rato, en cada poblado y playa. Paciencia como siempre con los buses en Costa Rica. Horarios online y suelen estar expuestos en los hostales. 

- bus Sixaola (frontera) – Puerto Viejo: ȼ 1.580 (o 3$), 1h30.
- bus Puerto Viejo – Manzanillo: ȼ 600, 30 min.
- bus Puerto Viejo – Cahuita: ȼ 750, 30 min.
- bus Puerto Viejo – Limón: ȼ 1.730, 1h30.


Buses directos más rápidos a San José (pocos al día). Desde Puerto Viejo, unos ȼ5.000 y 5h, o puedes ir con transfer en Limón (de esta ciudad salen varias empresas a cada a rato, unos ȼ3.000).
Los ticketes se pueden pagar en US$ (cambio 1$:ȼ540), práctico si llegas de Panamá.
Hay terminales en Limón, Cahuita y Sixaola (a unos metros de migración) y paradas de bus en el resto. En Puerto Viejo hay oficina de Mepe.

*Bicicleta por Puerto Viejo:
Mucha oferta. Unos 2$/h y 5$ por la jornada. Suelen pedir depósito.
Mucha gente las alquila para recorrer de Puerto Viejo a Manzanillo (12 km/trayecto)… aunque el bus sale más económico (y aún más a dedo o caminando!). Pedaleando  por la carretera (va por el interior) te pierdes el magnífico paseo por las playas…

* ”Pedir un ride” (autostop, a dedo) por Puerto Viejo:
Muy fácil para visitar los alrededores! Hay bastante gente moviéndose por la zona (y mejor que esperar una hora el bus!). Nos funcionó perfecto, al toque.
Más complicado por la zona de Limón y la carretera a San José. Suerte!

* Coches de alquiler en Puerto Viejo:
Hay varias compañías. Mucha gente alquila coche para recorrer Costa Rica. Si sois 4 personas, sale a cuenta. Desde unos 35$/día.
Puedes mirar ofertas con algún bróker como RENTALCARS (no ha ido muy bien alguna vez que lo usamos en otros países).

* Shuttles Puerto Viejo:
No faltan compañías para transporte de turistas, en furgonetas (espera viajar apretado). Mucho más caro que en bus público pero algo más rápido.
Lo más anunciado es Puerto Viejo a Bocas del toro (Panamá) por 25$ (incluye lancha). Para que tengas una idea nosotras con ferry y 3 buses pagamos 6.5$ y unas 6 horas. Si optas por el shuttle, negocia directamente con las furgonetas (te pedirán 10$ a la frontera y con suerte lo bajan a 5$, ídem una vez en el lado panameño). Las furgonetas no cruzan la frontera, hay transfer.
También otros destinos como Tortuguero, La Fortuna...

* Taxis "piratas": por Puerto Viejo no hay taxis oficiales rojos pero sí viejos carros con una pegatina de "taxi". Negocia bien el precio. 

Hotel, alojamiento barato en Puerto Viejo y alrededores:


No falta oferta de todo tipo por toda la parte del Caribe Sur, tanto en los pueblos como dispersas a lo largo de la carretera costera. 
Hay mucho  alojamiento tipo hostel, algunas pocas opciones donde acampar (bajo un techo, llueve!), varias cabinas. 
Precios oficiales: 6$ cámping, 10$ dormitorio, 25-30 $ habitación, pero se consiguen con suerte algunas ofertas, sobre todo en temporada baja. Explicamos las opciones! 
Mira varios, la calidad varía bastante (en general, muchas habitaciones húmedas).

Si como nosotras viajas en bus, Puerto Viejo es una buena opción ya que concentra más oferta de alojamiento (también música en las noches) y está mejor situado para visitar la zona. Cahuita es mucho más tranquilo y Manzanillo unas pocas casas.

Para tener una idea puedes mirar con Booking ( a veces publican buenas ofertas) o con Airbnb. En general desde 20-25$ para 2 personas. El 13% de impuesto no siempre incluido con Booking en Costa rica! Muchos de los negocios más baratos no vienen en Booking...

Cámping libre: los ticos lo hacen el fin de semana en las playas. No hay señales de prohibición. Pero hay historias de robos, toma precauciones.

En Puerto Viejo:
Nos quedamos en:
*Hostel Bikini (parcela interior, sobre la calle principal): 
5$/pp fue lo que finalmente pagamos por quedarnos varias noches en carpa (precios oficiales 6$/pp en tu propia carpa, 8$/pp en carpa equipada). Bajo techo, el el jardín. 
Dormitorios a 10$/pp y habitaciones dobles a 25$ (Wc compartido). 

Wifi, agua caliente, cocina, pequeño jardín.
Heida, la chica tica que lo lleva es linda.
Ambiente tranquilo (pero por las noches música de los alrededores, como en todo el centro!).  Correcto.

El único alojamiento del centro que dispone de zona de acampada, la opción económica en Puerto Viejo.


* Lion Fish (calle principal):
8$ dormitorio, 20/25 $ habitación doble sin/con WC. 
Lo más barato que puedes encontrar en Puerto Viejo. Las habitaciones suelen estar llenas.
* Cabinas Palmar (calle principal): 25$ negociables en 22 (con WC) pero muy cutre.
* Cabinas Lika (calle trasera, cerca MegaSuper): 25$ con WC, bueno en calidad/precio.


* Rocking J´s (a 1 km hacia Cocles): 6$/pp en carpa/hamaca propia, 7$/pp hamaca, 8$/pp carpa instalada, 11$/pp dormitorio, 26$/hab. doble. Una institución en la zona. Enorme campamento bien organizado tipo hippie-reggae, con fiesta nocturna.

En Cahuita: si buscas opciones baratas, las hay.
* Hakuna Matata (12$dorm, 8$/pp carpa instalada y 7$ con propia. Junto al terminal con un cuidado jardín y con piscina.
Hacia Playa Larga (aunque no fuimos a mirar): Reggae Bar tiene zona de acampar y más lejos el Camping Maria (8$/pp).

Punta Uva: El Arrecife. Si buscas estar junto a la mejor playa de la zona. Al parecer se puede  también acampar.

En Manzanillo: vimos un hostel en el pueblo.

Couchsurfing por Puerto Viejo y el Caribe Sur:
Comunidad activa casi inexistente, incluso en Limón (ciudad más grande).
Nos quedamos con Sonia&Rafa (Zent zona bananera de Limón).

Voluntariado en Puerto Viejo:
Hay decenas de viajeros por el pueblo haciendo "Workaway", "Helpx" y similares o simplemente preguntando directamente. Negocia bien las condiciones, cuantas horas trabajas a cambio de casi siempre una cama en un dormitorio. Suerte! 

Servicios en Puerto Viejo:
Aunque es un pueblo chiquito, hay todo lo necesario para el viajero (farmacia, centro de salud) y 2ATMs. Idem en Cahuita (1 ATM). En Manzanillo no hay casi nada.
Mucho wifi en hoteles y restaurantes.
Nota: en Sixaola (pueblo frontera con Panamá) hay 1ATM a 1 km de migración/terminal.

Comida en Puerto Viejo:
Cocinar es la opción más económica. La mayoría de alojamientos disponen de cocina.
Supermercados más grandes y con mejores ofertas: MegaSuper y Old Harbour. Hay carnicerías y una panadería local (calle principal, zona supermercados).

En Hone Creek (5 km de Puerto Viejo) hay un Pali (supermercado “discount”).
Cahuita: algunos supermercados más pequeños. Manzanillo: sólo tienditas.

Mucha oferta de restaurantes y bares enfocados a turistas. Precios mínimos ȼ2.500-3.000 por un plato. Algunos puestos en las calles, pero nada muy económico la verdad.


Qué hacer en Puerto Viejo y alrededores:

Recorrer los alrededores! Esa es la fama de Puerto Viejo y del Caribe Sur. Variedad garantizada: playas, selva (verde intenso!), manglares, fauna. Y que no hay grandes construcciones por la zona, ambiente rural. Nos encantó!
La Costa Caribe de Costa rica se caracteriza por largas playas negras salvajes con mar chocolate batido pero este tramo de costa sur tiene arrecifes, playas claras y mar azul intenso, zonas tranquilas de baño y surf.


Fines de semana: muchos ticos de plan dominguero, con sus coches y carpas en las playas.

Fauna: está en toda la zona. En Puerto Viejo se oyen los monos aulladores! Hay perezosos y monos incluso de Puerto Viejo a Cocles. Ve mirando!
Nota: los monos son fáciles de ver, hacen ruido. Los osos perezosos suelen estar en bola en los árboles más altos, búscalos allá, lo malo es que no se mueven casi de esa postura en todo el día!

¿Qué hacer por libre y gratis por Puerto Viejo y alrededores?
Mucho! Nuestros favoritos, de más a menos:
-Caminar por la costa de Puerto Viejo a Punta Uva Arrecifes.
-Sendero por la reserva de Manzanillo a Punta Mona.
- Parque Nacional Cahuita, de Playa Blanca a Puerto Vargas.
Detallamos todo a continuación.

* Puerto Viejo: unas pocas calles ajardinadas, ambiente relajado aunque muy turístico (pocos locales viven en el pueblo). Hay una larga playa negra (poco frecuentada) y calitas (arrecife, poco baño y cloacas cercanas). Se forma la “Salsa Brava”, una ola deseada por surfers (calmado en noviembre).  

* Cocles (inicio a 2 km al este de Puerto Viejo): larga playa de arena dorada y mar turquesa. Tiene fama de mar peligroso (resaca) y surfera, pero disfrutamos de mar tranquilo. Hay un sendero costero por el bosque desde Puerto Viejo (unos 20 min.).

* Maratón de playas: caminando desde Cocles hasta Punta Uva! Recomendado!
Uno de los paseos que más nos gustó de la zona. Si te gusta caminar y las playas, no dudes en hacerlo (si vas en bici por la carretera te pierdes la preciosa costa). Se puede caminar por la arena casi todo el tiempo. Sigue la playa de Cocles hasta el final…
Pasas la zona de Chiquita (4 km de Puerto Viejo) con calitas y zonas de arrecife. Luego viene Punta Uva (6 km), una playa con un saliente rocoso pero de aguas más turbias (hay un río). 

Sigue más allá que queda lo mejor, no te detengas en el bar de reggae (muchos turistas en bicis se quedan ahí… pero hay 2 playas en Punta Uva!). Pasando la punta rocosa (camino a pié por arriba) se llega a Punta Uva Arrecifes o Playa Grande (sería el PK8km), playa tropical de ensueño con zonas de snorkel (si vas en bici hay una entrada desde la carretera…). 
Si te quedan fuerzas podrías incluso seguir hasta Manzanillo por la playa aunque la arena se va haciendo oscura y el mar más turbio.
Nosotras de Arrecifes salimos a la carretera (bus o autostop para volver a Puerto Viejo).

*Refugio Nacional Gandoca-Manzanillo.
Gratuito! Más por caminar por el bosque (fauna) que por las playas.
Acceso desde Manzanillo (12 km de Puerto Viejo), siguiendo la costa por sendero. Hay un mapa en el pueblo: atención, sólo el camino interior a Punta Mona está habilitado (no el costero, destruido).  Mucha gente sólo va hasta una pasarela-mirador (unos 15-20 minutos del pueblo) y las calitas rocosas cercanas (mar muy batido). El sendero sigue hasta Punta Mona (2h ida desde Manzanillo pueblo) y si quieres puedes seguir hasta Gandoca (hay una pista que conecta Gandoca con Sixaola). Hay lanchas desde Manzanillo pero cobran en general muy caro a los turistas.



Llevar zapatos no sandalias. Hay mucho barro sobre todo después de llover. El sendero a Punta Mona está bien delimitado, no hay pierde, hay fincas por la zona y el camino las bordea y está mantenido. Y repelente! Muy pocos turistas!

Fauna: vimos monos y aulladores, ranitas rojas (las ves saltar por el camino en el tramo hacia Punta Mona), algún perezoso y tucanes (muy altos)… Es cuestión de suerte!

La playa de Manzanillo es de arena negra y mar turbio, similar por Punta Mona y Gandoca.

*Cahuita (pueblo 15 km al oeste de Puerto Viejo):
Hay 2 playas en el pueblo: 
Playa Negra (al oeste) y Playa blanca (a la entrada del parque). Ambas bastante batidas.

Parque Nacional Cahuita
increíble pero cierto, hay una entrada “gratuita” con donación por el pueblo-Playa Blanca (gestión municipal) y otra entrada de pago en Puerto Vargas (5$ extranjeros) por la ruta Cahuita-Puerto Viejo (hay acceso en coche hasta el campamento de guardaparques de Puerto Vargas, muchos locales los fines de semana).

Hay un circuito que conecta ambas entradas (son unos 8 km, caminando lento, buscando animales y bañándote te lleva varias horas, pero en plan rápido son unas 2 horas). Así es que si entras por Playa Blanca (nosotras continuamos por la playa, sin pasar por la caseta, sin problemas) y sales por Puerto Vagas no pagas!
Horario: hasta las 16:00 y 17:00 (Puerto Vargas). Control de paso por Punta Cahuita hasta 14:00 (hay guardaparques). Aunque por Playa Blanca está la playa y el acceso es abierto al sendero sin vallas…
Fauna: muchos grupos de turistas, sobre todo en el tramo Playa Blanca a Punta Cahuita. No faltan guías. Animales, no tantos. Los grupos van parando si hay algo. Vimos monos (sólo uno de cara blanca), una serpiente amarilla, un perezoso y poco más la verdad.
El sendero es muy fácil, plano, arenoso (OK con sandalias). Zonas de manglares. El tramo de Punta Puerto Vargas al Campamento está muy deforestada (tras tormentas).
Playas, zonas de baño: señaladas con banderas verdes, hay lugares que está prohibido (banderas rojas), por mar fuerte o por arrecifes. En cualquier caso, las playas de Puerto Viejo a Manzanillo nos parecieron mucho mejores. Baño en Playa Blanca (olas, algo de resaca) y entre Punta Puerto Vargas y Campamento Puerto Vargas (fue donde nos bañamos!). Toda la punta norte del parque son arrecifes, rocas malas para bañarse y corrientes y el snorkel está sólo permitido con tours y lanchas (no había nadie haciendólo). La zona del Campamento a salida Puerto Vargas es de mar fuerte y playa negra y más al sur está prohibido el acceso por ser zona de tortugas (aunque en la playa no hay nadie controlando el paso).

Actividades caras por Puerto Viejo:
No falta oferta si quieres entretenerte y gastar mucho dinero ya que en general todo cuesta bastante. Hay varios centros tipo “zoo” de salvemos a los perezosos y animales que cuestan unos 15-20$/pp. Clases de surf por unos 40-45$ por 2h, un canopy, etc.

 Limón:
Tan sólo una ciudad fea y descuidada (incluso al parque central le falta vida y color), llena de camiones que vive de su puerto y de la exportación de bananas y frutas. Llegan varios cruceros. Poco para detenerte por acá!

Frontera Sixaola-Guabito (Costa Rica-Panamá):
Trámite rápido, en ambos lados. recuerda llevar billete de salida ya que tanto panamá como Costa rica pueden pedirlo (al entrar a Costa Rica, no nos pidieron nada) y fondos o una tarjeta de crédito  con justificante de saldo (en teoría 500$ en Panamá y 100$/mes en Costa Rica). Hay una tasa municipal de entrada en Panamá de 4$ (si no está el funcionario en el puente te puedes librar!).
Hay transporte público a ambos lado (menos frecuencia en Costa Rica). El cruce es sólo pasar un puente.
Más detalles en entrada de Bocas del Toro- Panamá.
En total tardamos unas 6 horas de Bocas a Puerto Viejo (ferry+3 buses, 6.5$).

Para más ilustración de la zona, puedes ver nuestras FOTOS de COSTA RICA (apartado correspondiente).

Disfruta de Puerto Viejo y del Caribe!

Bocas del Toro: islas asequibles en el Caribe!

BOCAS DEL TORO

Visitamos estas islas del Caribe de Panamá a finales de octubre de 2016 (una semana).

¿Buscas un destino de fácil acceso y "relativamente" barato en la costa Caribe de Centro-América?
Bocas del Toro - Panamá cumple con ello!
Garantizado el ambiente relajado del Caribe, el clima tropical. Pero no esperes decenas de playas paradisiacas ni la musicalidad y la salsa.
Fiestas en Bocas del Toro:
Si el mes de noviembre es el de las Fiestas Patrias (3/4, 10 y 28 de noviembre), también hay que sumarle las fiestas locales. Así es que si no quieres multitudes ni pagar mucho más caro el alojamiento evita este mes, sobre todo a partir de mediados. El 16 de noviembre hay una gran fiesta en Colón! Y el 23 otra en Bastimentos!
Huimos de Bocas el 3 de noviembre, con la llegada masiva de visitantes.


Orientación en Bocas del Toro:
Hay muchas islas en este archipiélago pero la mayoría están inhabitadas. Las islas son principalmente selva y manglares, no hay muchas playas.
Isla Colón: la isla con la infraestructura principal (aeropuerto, más poblada, ferry, bus, la única isla con vehículos). El pueblo principal llamado Bocas Town. O en una palabra “Bocas”. En esta isla hay una larga playa salvaje, Bluff (surf, corrientes) y una playa “adaptada” Las Estrellas. Y ya!
Isla Carenero: enfrente, con un poblado y alojamientos y varias playitas.
Isla Solonarte: queda unos metros más allá, con un pequeño poblado (poco visitada, no hay playas).
Bastimentos: un poco más lejos con su poblado Old Bank. Hay 2 playas “oceánicas” (surf, corrientes), Wizard y Red Frog (privada).
Estas islas y poblados los ves desde Bocas Town.
El resto están deshabitados.
Cayo Zapatilla: es un parque nacional, en el extremo este del archipiélago, visitado en tour. Playas.

*Google Maps está muy completo en Bocas.

Apuntes sobre Bocas del Toro:
-No esperes playas “paradisiacas” en general en Bocas. Hay 2 tipos principalmente, las de mar fuerte con corrientes, para surf y de baño difícil (Bluf, Wizard, Red Frog), sobre la costa abierta del Caribe, y playas “adaptadas” (eran zonas de manglares donde han desbrozado) con mar calmado (Estrellas, Carenero). Puede que Cayo Zapatilla sea “la playa” del archipiélago pero es caro llegar (no fuimos!).
Si vienes de Puerto Viejo en Costa Rica quedarás decepcionado por las playas!
-Clima en Bocas: es lluvioso casi todo el año. Estuvimos 8 días por Bocas y la mitad fueron días nublados con lluvia. Pero a lo largo del día puede cambiar y las lluvias se concentran en ciertas zonas. La temporada alta de surf es de diciembre a marzo.
Nota:
-“Chitras” (jejenes, bichitos microscópicos): son tu pesadilla, te devoran literalmente. Y el picor y los granos duran semanas. Echáte repelente a toda hora! También por el hotel, no sólo en las playas. Mosquitos no vimos!
- "Se vende": verás que media Isla Colón, Carenero, Bastimentos está a la venta. Enormes casas de expatriados! Embarcaderos privados. Puedes comprar hasta un pedazo de mar en Panamá!
Por fortuna, aún queda un ambiente local, pobladores del lugar.
- Ampliación de viaje en Costa Rica: bastantes viajeros se acercan hasta Bocas desde la costa Caribe de Costa Rica. Sinceramente, las playas de Costa rica en el Caribe (zona de Puerto Viejo son mucho mejores), pero Bocas guarda un ambiente local que Costa Rica ha perdido.


Transporte Bocas del Toro:

¿Cómo llegar de forma barata a una isla del Caribe de Centro-América?
1 $, eso es lo que cuesta el pasaje en ferry a Bocas del Toro! Y la convierte en el destino isleño más económico de llegar. Sigue leyendo, lo explicamos con detalle.

*Buses Almirante (puerto de conexión, ferry y lanchas):
-Bus o buseta David-Almirante: 8.50$, 4h.
-Bus o buseta Almirante- Changuinola: 1.45$, 45 min.
-Bus Diablo Rojo Changuinola- Guabito (frontera): 0.95$, 30 min.
Hay buses a cada rato (cada 30 min. aprox.) en todos los casos.

Nota frontera de Costa Rica: Guabito/Sixaola queda a 40 km al oeste de Almirante.
No faltan furgonetas directas que te intentan cobrar precios desorbitados (hasta 10$!) del embarcadero de Almirante a la frontera y vice-versa. Si los usas no pagues más de 5$ y siempre te queda ir en bus…con transfer pero sale mucho más barato.
De la frontera de Sixaola a Puerto Viejo de Talamanca (1h30), hay buses cada hora (cada 2 horas los domingos), 1580 C (3$).
Nosotras viajamos en buses públicos.
Atención: la frontera cierra a las 17:00! Y en Costa Rica es una hora menos.
Impuesto municipal Guabito: 4$ entrada / salida Panamá! Salvo que pases cuando no está el controlador en el puente.
Impuesto de salida terrestre de Costa Rica: son 7$ pero en Sixaola, no hay máquina oficial en migración y hay que abonarlo en la farmacia con sobrecoste de 1$... o lo puedes pagar antes en cualquier banco central del país.
Nota: en caso de necesidad, hay alojamiento en Almirante y en la frontera.

*Barcos Almirante – Bocas del Toro:
Actualmente, el transporte marítimo para llegar a Bocas sale desde Almirate (ya no se opera desde Changuinola, Chiriquí Grande).

-Ferry Almirante – Bocas: 1$ (dicen lo van a subir a 2$), 1h30.
Mucho más barato y con precio fijo (te evitas negociar el precio de la lancha) pero con horario limitado y 3 veces más lento (pero viaje relajado, contemplando el paisaje... de la lancha con la velocidad no ves nada).
También para transporte de vehículos (desde 30$ un coche pequeño). Van muchos camiones.
Horarios ferry: de Almirante 7:00 y 12:00; de Bocas 10:00 y 15:00. Los domingos sólo 7:00 y 15:00 (aunque a veces mantienen los 2 servicios). Los lunes no circulan.
Para la información completa: www.ferrybocas.com


- Lanchas Almirante – Bocas: 4$, 30 min (a precio “amigo”, el precio oficial para extranjeros es de 6$, locales 5$ y residentes 3$). Intenta negociar, te intentaran vender ida y vuelta… pero está la opción del ferry con horario correcto de vuelta…).
Hay varias empresas de lanchas, todas similares. En teoría salen lanchas según van llegando pasajeros, a lo largo del día, hasta el atardecer (18:00). Pero incluso más tarde puede haber movimientos. Mira a ver quien tiene lancha para salir. Negocia el precio! Nos funcionó, con Transportes Torres! Tiene fama de aplicar “precio local”.

Orientación en Almirante: hay 2 paradas de buses en Almirante. 
La terminal de buses que vienen de David queda sobre la carretera principal y los embarcaderos de lanchas quedan a 1.5 km.  Un taxi cobra 1$/pp (son menos de 5 min!). Comienza a caminar se vienes del terminal de David… y con suerte como nosotras algún taxi pasará, “gratis chicas!” y le dimos 1$ por las 2…
La terminal de buses de Changuinolade queda en el pueblo justo al lado de los embarcaderos de lanchas.
El ferry llega un poco más al fondo, junto al puerto de Chiquita (pregunta a los locales, 1km de embarcaderos de lanchas/terminal pueblo). Almirante es pequeño.
*Lanchas en Bocas del Toro (desde Bocas Town):
Realmente caras para los tiempos de travesía tan cortos… 
Nosotras limitamos las visitas (vamos en ruta larga, por Centro-América!). 
Pero si estás unas semanas de vacaciones posiblemente te apuntes a más... aunque las islas no nos parecieron tan tan espectaculares (y menos las playas).

Imposible negociar, lo tomas o lo dejas! 
Y no hay barcas de pescadores...

- Bocas – Carenero (Aqua Lounge, enfrente): 1$/pp por 1 minuto de travesía!
- Bocas – Carenero playa: 2$, 2 minutos!
- Bocas - Old Bank (Bastimentos): 3$, unos 5 minutos.
- Bocas – Red Frog Beach (Bastimentos): 5$, algunos minutos más…
- Boca del Drago – playa Estrellas: 1.5$ por unos minutos pero se puede llegar también a pié (gratis!) en 15 minutos.

Circulan hasta 18:00 (atardecer)… e incluso algo más tarde… (nunca faltan conciertos en las noches… pero posiblemente el precio suba aún más…).
Circulan a alta velocidad! Imposible tomar fotos!
Van saliendo a cada rato, tipo “water taxi”, pero con lo que cobran no hacen falta muchos pasajeros para salir! (los locales pagan bastante menos, pero no hay nada que negociar si eres turista). Fue imposible conseguir una rebaja!
Hay varias empresas, unas al lado de otras, en Bocas. Algunas especializadas en ciertos destinos.

*Transporte en Bocas (Isla Colón):
Caro, mucho más caro que en el continente (la gasolina cuesta casi 1$/l en Bocas frente a 0.70 en Panamá).
- Buseta o furgoneta Bocas Town – Bocas del Drago ( norte de la isla, acceso a Palaya Estrellas): 2.5$/trayecto, 30 minutos (son 15 km!). Salen cada 30 min., regreso hasta 18:30.
- Taxis: mínimo 1$ por Bocas Town, hasta La Y. Hasta Playa Bluff (7 km) un taxi puede costar 20-25$.
- Bicicletas: 1.5$/h (todos se han puesto de acuerdo, hasta las tiendas chinas). Como poco y con suerte, lo dejan en 6-7$ por el día (horarios de 10:00 a 18:00).
Nota: recomendadas para ir como lejos a Bluff (7 km), plano, asfalto y últimos 4 km pista. Aunque no sale nada barato… La carretera al norte tiene muchas curvas, subidas y son 15 km.
- Bicis eléctricas, carritos de golf, motos 4x4, coches de alquiler: mucho más caros.
- Caminando: gratis! El pueblo es pequeño. Y hasta la playa Bluff fuimos andando (unos 7km).
- A dedo! Siempre puedes probar suerte. Nos funcionó a la vuelta de Bluff a Bocas! Muchos trabajadores de construcción. Por la carretera de Bocas (desde la Y) a Bocas del Drago casi no hay tráfico particular. Suerte!

*Aeropuerto de Bocas del Toro:
Está en el mismo pueblo de Bocas Town, sales de la terminal y estás en una calle en pleno centro del pueblo (no necesitas transporte si te quedas a dormir en el pueblo).
Aunque es muy pequeño, es un aeropuerto internacional, hay oficina de migración.
Los aviones son de hélice y casi no afectan en ruido.
Sobre todo conectado con Ciudad de Panamá, con Air Panamá (vuelo sobre 100$/trayecto, 1h).


Hotel, alojamiento barato en Bocas del Toro:
No falta oferta, de todo tipo. La mayor oferta se concentra en Bocas Town, pero también hay varios negocios por el sur y sureste de Carenero y bastante oferta también por Bastimentos. Los precios tienden a ser similares, aunque las opciones más baratas y más prácticas están en Bocas Town. Hay pocos negocios con playa (muchos en Carenero) ya que no hay en realidad tantas en las islas… y si quieres una cabaña sobre el mar la pagas cara (más de 40-50 $).
En Isla Colón, hacia Bluff hay algún alojamiento (pero no especialmente barato) y tan sólo una o dos opciones en Drago (nada en Estrellas).
En Bocas Town, hay multitud de hostales (tipo backpackers). Pocas habitaciones baratas tienen vistas al mar, en general una zona común tipo embarcadero sobre el mar. Estos negocios tienden a costar unos 5$ más (dorm/pp y habitaciones) que los de las calles interiores del pueblo.

En el segmento barato, los precios oficiales de los hostales son de 10$/pp en dormitorio y 25$ en habitación doble con baño compartido. Suelen tener cocina.
¿Quieres acampar? Muy pocas opciones, prueba en algún hostel como Mar Iguana (salida norte). O en Cámping La Y, pasamos y los precios eran 6.5$ en tu carpa y 8.5$ en carpa de ellos (bajo techo), pero queda a unos 2 km de la salida norte del pueblo (poco práctico, lejos, no queda junto al mar). 
Hay poca oferta local, de negocios menos enfocados a “gringos” y en general más baratos, y muy pocas “room for rent” (las 2 que vimos pedían 25-30$ la habitación). Los chinos también tienen hoteles, puede que consigas habitación con baño por 25$.
Para tener una idea o buscar ofertas, mira Booking y Airbnb

Nos quedamos en:
una de las pocas opciones económicas, con clientela básicamente local. Si buscas un sitio barato y correcto, no lo dudes (se suele llenar en vacaciones y puentes).
Residencial Sagitarius (también llamado Hotel Sagitario):
14 $ por una habitación doble (precio oficial 20$, pero por quedarnos una semana tuvimos descuento).
TV, wifi, agua caliente, micro-ondas (no hay cocina).

Correcto calidad precio y bastante tranquilo (estuvimos bastante solas muchos días). 
Queda en pleno centro, a unos minutos de los embarcaderos de lanchas, a una cuadra del parque central, detrás de los supermercados chinos del centro (detrás del supermercado Cayo Zapatilla).

Couchsurfing en Bocas del Toro: comunidad activa casi inexistente, en realidad pocos reciben realmente. No conseguimos host. Suerte!

Comida en Bocas del Toro:
Comer fuera es bastante caro en las islas, sobre todo en cuento sales de Bocas Town y dependes de la carta de los hoteles. El plato que en el continente cuesta 3.5-4$ pasa a 5$ en Bocas Town. Así es que si dispones de cocina, mejor preparas algo si tu presupuesto es pequeño. Eso sí, serán cosas básicas que como siempre en Panamá sino los precios se disparan…
-Supermercados chinos: hay más de una docena y grandes (los precios cambian poco de uno a otro). Bien surtidos, precios algo más caros que en Panamá continental.
También vimos uno en Carenero y nos imaginamos que habrán también en el resto de islas habitadas.
Fideos instantáneos, muchas latas, salchichas… Vamos “comida de combate” (similar y por la mitad que en cualquier fonda)
-Panadería John´s: también de un chino! Lo única que vimos en Bocas Town. Junto al parque (zona supermercados). En los supermercados también venden pan (algo más caro) y pan industrial.
Panes de coco (densos): 0.35 $/ud. Los venden en los chinos y algunas señoras en Playa Estrellas.
- Fruterías: hay varias (por la calle que lleva al aeropuerto y la calle que lleva al ferry). Más fresco y algo menos caro que en los chinos.
Agua de coco: hasta 1.5$ (las islas están llenas de cocoteros!). El precio normal es 0.5.
- Restaurantes y puestos de comida: si tu presupuesto es ajustado, la oferta es realmente limitada. Pollo asado con patacones (1/4 a 4$ en un par de puestos y pollerías, sobre el parque principalmente), plato a 5$ en las pocas fondas y puestos abiertos (poca oferta en la noche) y un par de restaurantes chinos (tipo bufé) también sobre 5$. Y con suerte algún perrito o hamburguesa por menos de 3$. Y ya, en plan “barato”. Con suerte alguna señora tiene pollo frito a 2$ o alguna empanada a 1$. Y siempre puedes pedir una bolsa de patacones (6-8 uds) por 1$.

Los puestos de comida en la calle (remolques) no siempre son más baratos que las fondas o restaurantes locales, a pesar de lo super-básicos que son.
Porque oferta no falta pero a precios exagerados, incluso para unos spaguetti con tomate… Un plato en un restaurante turístico ronda los 10-15$.
En playas Estrellas hay una fila de "chiringuitos" y el plato más económico ronda los 10$. Mejor llevas "lonchera".

Duros: verás letreros en algunas casas. Son "helados" caseros.
 Los de la señora junto a la Ferretería Toto son deliciosos, gran variedad y a sólo 0.25$. Pruébalos!

Agua: no es potable, aunque los locales dicen que la beben…Pero mejor prevenir (hervida es OK, el sabor no es muy bueno).
Máquinas de agua para rellenar botellas: 0.25$/medio galón (algo más de 1.5l). Vimos una en el muelle de Transportes Torres y otra en la pollería del parque. En muchos hoteles hay bidones que puedes usar.
En los supermercados chinos, 1.5$ por una botella de 1.5l, 2$ por un galón, 3.5$ por 5l.
Cerveza: 0.80-0.85$ por una lata en los chinos (0.20$ más que en el continente), 1-1.5$ y más en los hoteles.
Jugos frescos: un disparate de precio, 2-3$ incluso en los puestos de la calle!


Qué hacer en Bocas del Toro:

La verdad, por tu cuenta, por libre, sin gastar mucho dinero, no hay tanto para hacer por las islas. Siempre dependes de una lancha o de algún bus, caros para las distancias que son.

PUEBLO DE BOCAS TOWN
El litoral son muelles privados, no hay casi sitios públicos donde sentarse junto al mar. No hay sitios de baño (sucio y fuertes corrientes).

¿Dónde nadar por el pueblo? 
La verdad, no hay buenos sitios. Playa Istmito a la salida del pueblo (pasando cementerio) está bastante sucia, por si te quieres refrescar aunque el agua está bastante turbia (bahía bastante contaminada). Y un “arrecife: al norte del pueblo, a la derecha de Mamallena, pero atención, muy fuerte corriente según la marea. Nosotras no cruzamos nadando por las condiciones (unos pocos cruzan en kayak).

Parque central: agradable, con grandes árboles y casetas de madera históricas. Gentes locales.
Las calles no tienen mucho tráfico, ello hace que el pueblo sea agradable. Mucha vida 100% local, tranquila. Casas coloridas de madera.



PLAYAS DE ISLA COLÓN:
Tan sólo hay 2 zonas con playas, el resto de la isla son densos manglares.

-Playas Paunch, Bluff:
A 5 y 7 km respectivamente de la salida del pueblo. Hay asfalto los 3 primeros km, luego pista (bastante plano).



Paunch es una sucesión de playitas rocosas (muy difícil para el baño), en un 1 km.

Bluff es una larga playa bastante “salvaje”, de más de 5 km de larga, con mar muy fuerte, donde hacen surf (en octubre no habían olas). Atención: fuerte resaca!
Nosotras fuimos caminando y a la vuelta nos dieron un “ride” en segundos. Mucha gente va en bici (pero no sale tan barato…).



-Boca del Drago, Playa Las Estrellas: en la punta noroeste de la isla. Hay bus de Bocas Town a Drago (caro para los 15 km que son).
En Drago no hay playa como tal sino un embarcadero y luego un muelle de madera pero te puedes bañar (para refrescar), hay "manchas de arena!.
Hay lanchas a Las Estrellas pero también se puede ir caminando gratis, son sólo unos 15-20 minutos.

Playa Las Estrellas es en realidad una “playa habilitada”, es decir era una zona de manglares que han talado y desbrozado, plantado cocoteros, puesto varios “chiringuitos".
Buena para el baño, el mar es muy calmado (pocas zonas así en Bocas) y clarito, hay algunas estrellas (vimos una docena).
Pero si hay visto otras playas buenas del Caribe (por ejemplo en la zona de Puerto Viejo en la vecina Costa Rica), esta playa no será tan especial para tí.

Evita los fines de semana (sobre todo domingos):
super concurrida por locales, los chiringuitos se llenan, música, niños, banana-boat… y muchas lanchas yendo y viniendo! Lleva repelente (jejenes) siempre.

*La Gruta (Cueva de los murciélagos): a mitad de camino entre el pueblo y Drago, cobran 2$. El bus te cobra 1.5$ desde el pueblo y lo mismo a Drago (directo es 2.5). No fuimos!


ISLA CARENERO:
Justo frente a Bocas (1 minuto de travesía), isla pequeña, de unos 2 km de largo y estrecha.
Buen plan para pasar el día y es una de las opciones más baratas! Recomendado!

Lo bueno: hay varias playitas pequeñas donde bañarse en la costa sudeste, un camino que bordea la isla (por la parte norte, hay que meterse en el bosque unos minutos) para que des un paseo, manglares.
Con suerte nadando verás algunos peces y restos de corales.
La zona del pueblo es 100% local, pero todo está muy sucio.
No hace falta pagar 1 $ más para que te lleve la lancha a las playas. Son unos 5 0 10 minutos desde el embarcadero del pueblo.


SOLONARTE
Isla poco visitada ya que no hay playas ni mucho que ver ni casi caminos. Pueblito muy pequeño al norte y el resto son muchos manglares. Hospital Point (la punta norte) es lugar de submarinismo. No fuimos a esta isla!
BASTIMENTOS
No fuimos, nos pareció abusivo el precio de las lanchas (3$ Old Bank+5$ Red Frog). Os dejamos esta información.
Old Bank es el nombre del pueblo. También casas de expatriados.
Wizard Beach: hay un camino por la “selva” (a la derecha del embarcadero, buscar señal, cruzar la isla). Unos 30 min. Playa de 1 km de largo, sin infraestructura. Fuerte oleaje.
Red Frog Beach: medio privatizada, no tan grande (1km), surf, con el hotel que verás anunciar en todo lado (caro). Si llegas por embarcadero, cobran 3$ de entrada. Si llegas caminando desde Wizard (camino, playa más el este), no!
Mirando en Google Maps te haces una idea.
Dicen es difícil ver la “ranita” (nosotras vimos varias por Manzanillo-Costa Rica!).

CAYO ZAPATILLA
En realidad son 2 cayos, al este del archipiélago, a 1h30 de lancha aproximadamente. Las islas realemente de "ensueño" de Bocas.
Es un parque nacional (junto con la parte noreste de Bastimentos). La entrada es de 10$ para extranjeros.
Alojamiento: 10$/pp camping y 15$/pp cabinas. Puede ser un plan, aunque casi nadie lo hace (tampoco es barato… aunque quien sabe como sea el control…). La manera de disfrutar a solas del lugar! Llevar agua y comida. Está deshabitado!
Sólo se puede ir en tour, en lanchas. 
El precio mínimo que ofertan ronda los 25$/pp incluyendo la entrada y máscara. No incluye almuerzo ni bebida.
Todas las lanchas salen juntas de 9:00 a 10:00 y regresan sobre 16:00-17:00. Así es que no esperes estar solo! Y entre una cosa y otra dicen que la estancia en el famoso cayo es bastante corta…
Pasan por Bahía Delfines, paran en Cayo Coral (restaurante).


Actividades en Bocas del Toro:
Submarinismo (dicen la visibilidad es mala), surf (en cierta época del año, el Pacífico y Costa Rica son más famosos). En general, los precios son caros.

Disfruta de Bocas del Toro! Esperamos la info te ayude!